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2011年12月12日 (月)

高橋大輔と羽生結弦が巻き起こしたスタンディングオベーション 【コラム】

青嶋ひろの=文

公式練習から始まった“ジャンプ合戦”

ファイナル初出場の羽生結弦。SPでは4回転のミスがあったが4位につけた
ファイナル初出場の羽生結弦。SPでは4回転のミスがあったが4位につけた【坂本清】

 2011年のグランプリ・ファイナル。男子シングルは前日の公式練習から、普段の試合とは少し違う空気が流れていたかもしれない。
 ミハル・ブレジナ(チェコ)、ハビエル・フェルナンデス(スペイン)、そして羽生結弦(東北高)と、初出場の3人が名うての4回転ジャンパー。彼らを中心としたジャンプ合戦でまず火花が散り、プログラムも振りやジャンプを抜かずにフルで滑リ通してしまう選手が続く。まるで試合前の6分練習が延々続くように、前日練習にしてはかなりヒートアップ。そしてまだシーズン前半の折り返し地点であるファイナルらしくもない、異様な熱気が渦を巻いていた。若手3人の「ここで名前を上げたい!」という闘争心に引きずられるように、全選手が練習から全力で戦っていたこの日――この時点での、日本選手ふたりのコメントが面白い。

「ここにいられるだけで光栄な試合、ファイナル。今日の僕は、この雰囲気に飲まれるような練習をしてしまいました。とにかく自分のことで精一杯だった。もっと自分から空気を醸し出せるように、練習しなければいけないのに……」(羽生)
「今回はみんな、空気が良いですね。勝負してるな、って雰囲気の中で練習できている。これは明日から、刺激のある楽しい試合ができそうです」(高橋大輔・関大大学院)
 こんな練習を見ていたからか、ショートプログラム(SP)で出場選手6人全員にミスが出たときには、「やはり……」という雰囲気が漂った。ファイナルに慣れているはずのパトリック・チャン(カナダ)やジェレミー・アボット(米国)を含め、選手全員気合が入り過ぎだったことに、各コーチやジャッジも苦笑気味。

■日本勢がSPでの挑戦で得た収穫

7季ぶりにSPで4回転に挑戦した高橋大輔。失敗の影響もあり5位と出遅れた
7季ぶりにSPで4回転に挑戦した高橋大輔。失敗の影響もあり5位と出遅れた【坂本清】

 しかしそのなか、それぞれに収穫を得たのが日本の2選手だった。4回転ジャンプで回転不足、かつ両足着氷。さらにトリプルルッツでステップアウトした高橋は、SP5位発進。しかし2005年のモスクワ世界選手権以来、実に7シーズンぶりにSPでの4回転挑戦を見られたのは大きい。
「久しぶりにSPで4回転に挑戦したことで、緊張感は大きかったですね。でも今後を考えれば、ここで一度経験できたことは、すごく大きい。絶対に次につながると思いますし、次につなげればいけないですね!」
 ジャンプ以外の評価も高い高橋ほどの選手ならば、無理をしてSPで4回転を跳ぶ必要はないのかもしれない。しかし若手たちの熱気に刺激を受けたような、また、今後さらにレベルの高くなりそうな4回転時代に挑むことを宣言するような挑戦だった。

 一方の羽生は、高橋とは逆に4回転を入れることで先輩格の選手に対抗しようという立ち位置の選手だ。練習での高確率もあり、ぜひとも成功させたいところだったが、残念ながらステップアウト。しかし4回転のミスがありながら、スピンやその他のジャンプの評価が高く、エレメンツスコアは全選手中2位。ロシア杯に続き、4回転を入れなければ上位に太刀打ちできない選手ではないところを見せてくれた。

■観客を総立ちにさせた高橋のフリー

 そんなホットな一夜が明け、翌日のフリー。SPで自分なりの戦い方を見せた日本勢二人は、フリーでさらに素晴らしい演技を披露してしまった。
 先に出てきた高橋は、4回転で手をついた以外、ほぼパーフェクトに近い演技。しかもこれまでの彼とはまた違う、ダークで危うささえも感じる色気をブルースで表現し、スケート好きのカナダの観客を総立ちにさせてしまう。25歳にしてまた新しいダイスケ、“魔性のダイスケ”開眼、とでも言いたいようなフリーだった。
「4回転とスピンの取りこぼし一つ以外は、今シーズン一番の演技ができましたね。NHK杯までは後半にバテていたんですが、今日は後半でも気持ちがどんどん盛り上がり、足にも疲れを感じなかった。お客さんもジャッジも、目を合わせるとほほえんでくれたりして、演技に対して『返事』があったのもうれしかったです。僕もしっかり乗せられて、最後まで楽しく滑れましたよ!」と、自分に厳しい彼にしては珍しく満足げなコメント。さすがファイナル経験も豊富な日本のエース、SPでの4回転挑戦も含め、この時期の試合としてのグランプリファイナルを、しっかり消化しきったようだ。

■高橋の好演技に続いた羽生

羽生は渾身の演技でフリーの自己ベストを更新
羽生は渾身の演技でフリーの自己ベストを更新【坂本清】

 続いて、高橋への大歓声が鳴り止まぬなか、緊張の面持ちで登場したのが羽生。7日に誕生日を迎えたばかりの17歳は、どうやらこの大会期間中だけでもまたさらに成長したよう。前日の公式練習では「雰囲気に飲まれていた」はずなのに、この日にはもう「自分でもびっくりするくらい緊張していなかった。もうちょっと緊張した方がいいと思ったくらいです(笑)」などと余裕を見せてしまう。

 そんな彼がプログラム冒頭に決めたのは、ロシア杯のSP、フリー、ファイナルのSPと、3回連続で決められずにいた4回転トゥループ! さらにこの日の演技は、彼の若さのすべて、勝ちたい気持ちのすべてを爆発させる迫力を持ちつつ、見るものを吸い寄せるようなあたたかさがあった。ジャンプも次々と成功させ、もしやこのままノーミスか、と思われた矢先……最後の最後のトリプルサルコウで、大きく着氷を崩すミス。会場は悲鳴に包まれ、本人も終わった直後は放心状態。しかしそんな彼をすぐに包みこんだのは、あまりにもフレッシュな、そしてあともう一歩のところで……という、デビュー戦らしい演技に対する、大きな喝さいとスタンディングオベーションだった。観客たちはこの17歳の新人に大きな好感と興味を持ち、素晴らしいファイナルデビューを祝福してくれたように見えた。

 羽生結弦、十分戦った――そんな気持ちで報道陣が、満足のコメントを期待して集まったのに対し、答えた羽生の言葉がまた興味深い。「着氷はしましたが、4回転はきれいに流れ切らなかったし、今日の感触は好きじゃない。自分としては70~80点くらいの4回転です。他のジャンプも最後の方はきれいに降りている感覚がなかったし、流れのないジャンプで生まれた疲れを、集中でカバーしきることもできなかった……」
 最後のサルコウはともかく、4回転を含めすべてに加点の付いた高評価ジャンプにも不満。一方、「でもこれで、ちょっとだけでも海外で評価されることは見せられたかな。そのことを過信せず、この経験をしっかり生かして、全日本、世界選手権に向けていきたいと思います」とも。こちらがその試合について尋ねるより前に、自ら「世界選手権」をシーズン後半のスケジュールに想定した発言をしたのだ。演技だけでなく、勝気で強気で、自分に厳しく、確固とした意思を持ったコメントも見事だった。

■今大会でも強さを見せた世界王者、パトリック・チャン

現世界チャンピオンのパトリック・チャン(中央)がファイナル2連覇を達成
現世界チャンピオンのパトリック・チャン(中央)がファイナル2連覇を達成【坂本清】

 日本男子初のファイナル優勝が期待された今大会。世界王者のパトリック・チャンが優勝し、結果的には2位と4位に“終わった”二人だが、ともに胸に迫る素晴らしいフリーで会場を沸かせてくれた。開催国のスター選手であるチャンと相対しながらも、間違いなく観客の心をつかんでいった様子は、同じ日本人としてとても誇らしかった。演技とともに、それぞれの目的をしっかり果たした戦い方もまた、見事だった。
 
 そして高橋大輔、羽生結弦。彼らを含め、日本男子シングル勢の今後の戦いの焦点は、いかにしてチャンを倒すかになるだろう。
「今の僕では、最後に転んだトリプルサルコウの代わりに4回転サルコウでも成功させなきゃ、チャンには勝てませんよ(笑)」とは、羽生のコメント。
「今回、自分はジャンプミスひとつ。彼はミス3つ、その他にも軽いつまづきがありましたね。それでもこの評価を受ける。ここで勝つには、僕もまだまだジャンプやスケーティングのクオリティを上げていかなければいけないな!」とは高橋のコメント。
 エレメンツでの加点とプログラムコンポーネンツスコアとで、並みではない点数をたたきだす現世界王者、パトリック・チャン。それほど、日本の二人とチャンの間に大きな差はあったのだろうか? そう感じた人も多かっただろう。そんな声は報道陣からも少なくなかったし、カナダの観客たちでさえ、盛んに「ダイスケとパトリック」の評価について議論を戦わせていた。

 ここまでの評価を得るチャンの強さは、どこにあるのか――。試合後、今回の“敗者”たちに聞いた答えはこうだ。
「チャン選手とは、並んで滑りたくない、それが本音です。それほど、彼は『滑る』んです。たとえば、僕が60メートルのリンクを4歩で進むとしたら、彼は同じ距離を2歩で進める。またこれほど滑るからこそ、ジャンプも迫力のあるものを見せられる。彼の能力は、絶対に僕たちが見習わなければならないものですね」(羽生)
「彼のすごいところは、練習ならば僕もできているかもしれない深いスケーティングを、プログラムの中でも見せられることです。さらに普通の選手と大きく違うところは、その滑りがプログラム後半になるにつれて、どんどん伸びるところ。後半になっても疲れがまったく見えず、むしろ後半の方がスピードが上がっていく。まさに理想的なスケーティングだと思います」(高橋)

 チャンの強さ、とりわけスケーティングの「巧さ」に関しては、彼らだけではなく、トップ選手の誰もが口をそろえて認めるところであり、選手やコーチ、ジャッジなど、スケートのプロであればあるほど評価は高い。同じカテゴリーで戦う男子選手たちにとっては、高い得点を出すにふさわしい選手。そして倒しがいがある同時代の強敵、ととらえているようだ。
 ならばそのチャンを倒すのは、誰か? 昨シーズンの世界選手権で彼に続いた銀メダリスト、小塚崇彦の名を挙げる人もいる。昨季とは打って変わって戦う気持ちの溢れた前世界王者・高橋も、もちろん候補者だ。ファイナルで堂々と存在をアピールした羽生だって、名乗りを上げたいところだろう。他にももちろん、パトリックを狙って世界の舞台で戦えそうな日本選手は、数多く控えている。

■世界選手権での活躍が期待される日本勢

 現在、どの国よりも男子選手の層が厚い国、日本。そんな日本男子がこれから一丸となって倒すべき相手が、チャンなのだろう。時代に君臨するこの王者に勝つために、日本の選手たちがさらに強く、りりしくなってくれるのならば、これほどありがたい相手はいない。
 グランプリファイナル――やはりこれだけの演技を二人が見せてくれたとはいえ、見せてくれたからこそ、表彰台の真ん中に日本選手が立てなかったことは悔しかった。こうなったら世界選手権では、日の丸が真ん中に上がっていくシーンを見たい。今年も3人、誰が選ばれても史上最強の代表となるだろう日本男子3人。来年3月、彼らの世界選手権での活躍を、楽しみに待ちたい。

いいコラム。ほとんど同意する。さすが。

しかし。。。

チャンとの差、、、皆知りたかったこと。

そうなのかな?

スケートが滑る、そんなことが偉いことか。

見る者がどれだけ、心を揺さぶられ、心躍る、感動したかが

私には重要なんだけど。

それが、勝負の世界というものか。。。

高橋の進化は、そこに目を向けているのだね。

そっか、認識しているから進化を続けているのだった。

そうだ。。。

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コメント

nao様今晩は。
高橋選手の素晴らしい演技に感動しつつもFSで1位ではなかったことが残念でもありました。
もう少しPCSの演技、振り付け、音楽の解釈の部分を評価して欲しかったですね。

ですが、チャン選手の評価もまた仕方がないとおも思いました。
nao様にとっては「心を揺さぶられ、心躍る、感動したか」が、重要なのでしょうが、それを評価する項目はないも同然なのです。
はい、スケートが滑る、ということはそれほど偉いことなのです。フィギュアスケートの最も本質的な部分です。
「フィギュアスケート」です。スケート競技なのです。
ショーであれば「心を揺さぶられ、心躍る、感動したか」で評価を決めてもいいかもしれませんが、競技であり、技を競っている以上「スケート」「氷の上を滑る技術」が高い選手が評価を得るのは致し方ありません。
だって「そこ」を競っているのですから。
であるからこそ、高橋選手は自らの基礎のスケート技術を見直すためにフランスに向かったのです。
本当に、それほどまでに重要なのです。それが高橋選手のパフォーマンスの元にもなっているのです。
高橋選手も羽生選手も非常に冷静で自分に足りない部分をよく理解しているので大丈夫だと思います。

高橋選手はSPの出遅れが一番痛かったですね。NHK杯のような演技が出来ればもっと良い勝負が出来たのですが、タラレバは言っても仕方ないですね。
負けず嫌いなので、もっともっと進化して素晴らしい演技を見せてくれると思います。
チャン選手の得点にも順位にも大体納得だけど、高橋選手の演技はもっと評価されても良かったんじゃない?というのが正直な感想でした。
でも、シーズンの途中で議論を巻き起こさせるってそれだけ素晴らしいプログラムで素晴らしい演技をしたからこそですよね。

こんばんわ、また夜中に失礼します。ほんとうに、たら、れば、を言っても仕方ないのですが、あのフレーズではないですが、私は悔しいです。悔しくて、、、本当は大ちゃんだって。しかし、競技は終わってしまった。ああ、無常、でも、好敵手がいるからまた目標ができる。そして、自らを高められる。応援しがいがあります。どきどきや、溢れる情熱をまだまだ感じていたい。日本選手皆にエールを送ります。

茶さま
こんばんは。
そうでした。フュギュアスケートは競技ですものね。
分かり安い解説、ありがとうございます。
勉強になります。

kimigayoさん
そうですね。彼はしっかり目標をもって、進化しています。
素晴らしい人です。
これからも、応援し続けたいです。

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